825 字

一个有意思的研究

我对语言的进化感兴趣,对利用研究生物进化的方法来研究语言感兴趣。在前两天的一篇博文里,我提到可以把词汇看做语言的“基因”,研究它们如何进化。甚巧,今天就看到一篇极好的用研究进化的手段研究语言的论文

这篇论文分析了汉藏语系起源,来自复旦大学金力教授的研究组1。金力教授是利用群体遗传学,基因组学等手段研究人类起源,迁徙的杰出学者。在这篇文章里,他们将研究生物系统发生的手段用在了研究语言的演变上,利用基于贝叶斯统计的系统发生法分析了属于汉藏语系的109中语言的949个词根意义。根据此分析,结合考古学,基因组研究,金力教授的结果支持了汉藏语系的“北方起源说”,认为汉藏语系大概在6000年前起源于黄河流域;并且定位了语言分化和仰韶文化,马家窑文化的时间继起关系。

金力教授在人类起源的问题上也颇有建树。现代人类是否都起源于东非,这是一个大问题,特别是东亚人是否起源于东非?吴新智院士等人通过分析散布于中国的古人类化石和现代人脸部特征的相似性,提出亚洲现代智人是亚洲直立人进化而来,而从事 DNA 序列分析的研究人员则比较认同“走出非洲”这个人类进化假说。换个好懂的方式说,争议在于我们教科书上看到的北京人头盖骨化石的主人是不是我们的直系祖先?这涉及到亚洲土地上的人种进化是否连续的问题。金力教授在分子证据方面的贡献很大。在2001年的时候,他发表了一篇论文,通过对12000男性的 Y 染色体序列分析,他推断(语气很肯定)亚洲人的祖先是近期来自非洲的智人,而不是当年生活在亚洲土地上的直立人。这个观点和吴院士等人的争锋相对,至于谁对谁错,现在难以判断。因为吴院士基于化石特征的分析是有一定依据的,而金院士和很多其他研究人员基于基因组学的系统发生分析也是清晰而明确的。问题出在哪里,只有等以后双方取得更多证据,进一步完善自己的模型后才好说,现在还是先让子弹飞会儿。


  1. 说起金力教授,我想起了同在复旦大学,2017年去世的钟杨教授。希望他们这样的科学家平平安安,身体健康。